INEDIT — C'est le premier texte de fiction rédigé à l'âge de 10 ans par le célèbre auteur américain.

Un petit cahier avec une date inscrite au dos : 8 septembre 1909. Le nord des Etats-Unis a été dessiné sur la couverture. Au début Sandra Spanier, éditrice de la correspondance d'Ernest Hemingway n'y prête pas beaucoup d'attention. A la première lecture, elle pense à un carnet de voyage du jeune garçon en Irlande et en Ecosse. Mais l'écrivain n'a jamais fait ce voyage, pas même à l'âge adulte. Toutes ses descriptions sont l'œuvre de son imagination précoce.

"C'est la première fois qu'Hemingway écrit un récit soutenu et imaginatif", commente Sandra Spanier au New York Times. Le mystère autour de ce premier texte reste entier : est-ce qu'il a écrit cette histoire pour l'école ou pour son propre plaisir ? On sait que le petit garçon avait envoyé plusieurs lettres, pour participer à un concours littéraire organisé par un magazine pour enfants. Pour l'experte, le garçon avait sans doute l'espoir d'être publié.

Epargné par Irma

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Les quatorze pages étaient parmi les archives rassemblés par la quatrième épouse du romancier, Mary Welsh Hemingway. Elle les avait déposés en Floride dans les archives des Bruce, amis de longue date de l'écrivain, en mai dernier. L'arrivée de l'Ouragan Irma a inquiété les chercheurs, mais heureusement les papiers ont été épargnés par les éléments.
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