C’est en 2016 que l’ancien footballeur a décidé de poser ses valises et ses meubles au Portugal. Officiellement, ce n’est pas pour des questions financières, mais plus d’ordre politique comme le justifie à l’époque dans une interview pour Télérama , son épouse l’actrice Rachida Brakni : "J'aime profondément mon pays, mais j'ai ressenti le besoin de le quitter quand il a commencé à être question de déchéance de nationalité". Cette année, Eric Cantona a de nouveau été pointé du doigt pour son déménagement au Portugal. Excédé par les critiques, il s’est défendu dans les colonnes de Yahoo Sports : "Les gens font ce qu'ils veulent. Qu'ils aient le rapport que j'ai moi avec l'argent, et le rapport que mon argent a avec le peuple, et après, on parlera. Parce que je continue de payer, avec mes sociétés, beaucoup d'impôts en France, et beaucoup plus que 99 % des gens en France. J'ai le droit de dire ce que je veux, où je veux et quand je veux. Et s'ils ne sont pas contents, c'est pareil !".