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Vitamines et minérauxVitamines, minéraux, oligo-éléments : des alliés de poids. Ils aident l'organisme à mieux résister aux rhumes, bronchites et autres gastro-entérites. La vitamine A, présente par exemple dans la carotte, les épinards ou la laitue, tonifie les muqueuses respiratoires. "La vitamine C des agrumes ou du kiwi possède des vertus anti-infection et anti-fatigue", explique le Dr Jean-Loup Dervaux. Les fruits oléagineux regorgent de magnésium. Le calcium ou le zinc stimulent aussi notre immunité.En pratique : Une alimentation saine et variée suffit généralement à couvrir nos besoins en vitamines et minéraux. "Seules les prescriptions médicales en cas de carences nécessitent le recours à des compléments alimentaires", estime le Dr Jean-Loup Dervaux.Eviter les polluantsPoussières, fumées, tabac : les polluants de l'air réduisent nos défenses. La raison : ils agressent les muqueuses des voies respiratoires. Ainsi affaiblies, virus et microbes peuvent s'y greffer plus facilement. Les polluants diminuent aussi notre capacité d'évacuation. Les bactéries peuvent alors proliférer.En pratique : A l'extérieur, il faut éviter tant que possible les gaz d'échappement. Et essayer de profiter des espaces verts pour respirer un air plus pur. A l'intérieur, il convient de bien aérer pour se débarrasser des poussières et autres allergisants. Les pièces ne doivent pas être trop sèches, humides, chaudes ou froides. "Il est possible d'utiliser chez soi un ioniseur-filtreur", conseille le Dr Jean-Loup Dervaux. "Il délivre un air enrichi en ions négatifs, qui stimulent les défenses naturelles."Ne pas abuser des antibiotiquesLa prise excessive d'antibiotiques peut nuire au système immunitaire. "Avec l'abus d'antibiotiques, le corps esquive le combat contre les microbes", indique le Dr Jean-Loup Dervaux. "Cette bagarre permet normalement de stimuler nos défenses et de les maintenir à niveau." Attention également à la cortisone. Au-delà des cures courtes d'une semaine à 10 jours, elle peut affaiblir l'immunité.En pratique : Il convient de respecter strictement les prescriptions médicales, tant au niveau des doses que des durées. Il ne faut pas réutiliser de vieilles boîtes de médicaments entamées sans consultation préalable. Au moindre doute, il vaut mieux consulter son médecin.Fuir le stress et l'anxiété"Le stress et l'anxiété dévorent nos réserves énergétiques et réduisent notre résistance immunitaire", prévient le Dr Jean-Loup Dervaux. Un stress permanent augmente le taux de cortisol et d'adrénaline dans le corps. Ces hormones semblent abaisser le pouvoir défensif de l'organisme. L'anxiété entraîne également des spasmes respiratoires favorables aux infections.En pratique : Il faut éviter toute forme de stress. Objectifs prioritaires : bien dormir, pratiquer des activités relaxantes voire éviter les personnes négatives. "A l'inverse, les pensées positives bénéficient au système endocrinien et hormonal", signale le Dr Jean-Loup Dervaux. "Il faut se déconnecter du monde de temps en temps. Eteindre son téléphone portable, couper la télévision, ne pas écouter les informations."Probiotiques : pas de certitudePour renforcer nos défenses, les publicités vantent les mérites des probiotiques. Mais les doutes subsistent sur l'efficacité de ces laits fermentés enrichis en bactéries.En pratique : "Il n'existe pas réellement d'étude fiable à ce sujet", estime le Dr Jean-Loup Dervaux. "Les probiotiques facilitent peut-être la digestion et les consommateurs ont l'impression de se sentir mieux." Pour l'Agence française de sécurité sanitaire des aliments (Afssa) aussi, "le nombre d'études reste restreint". Si l'ingestion de probiotiques "n'est pas sans effet pour le système immunitaire", "la corrélation entre cet effet et la prévention des infections reste controversée".Dormir suffisammentRenforcer ses défenses immunitaires passe par un bon sommeil. La nuit permet de récupérer physiquement et mentalement. Ce regain d'energie aide à faire face aux agressions. Selon une étude américaine publiée dans Archives of Internal Medicine en 2009, les personnes dormant moins de 7 heures par nuit ont trois fois plus de risque d'attraper un rhume que celles se reposant au minimum 8 heures.En pratique : Les médecins recommandent 8 heures de sommeil en moyenne. "Mais il faut se caler sur ses propres besoins. Certaines personnes dorment un peu plus ou un peu moins", précise le Dr Jean-Loup Dervaux. "Ne pas se sentir fatigué reste l'essentiel. Et si la nuit a été courte, une sieste dans la journée permet de récupérer."Règles d'hygièneLa manière la plus simple d'éviter les maladies infectieuses : rester attentif à l'hygiène.En pratique : Se laver correctement les mains permet d'éviter de nombreux germes. Il faut frotter au moins vingt secondes avec du savon et bien se sécher les mains ensuite. Une opération à répéter autant que possible, notamment avant et après manger ou en sortant des transports en commun. Pendant les périodes à risque, le recours à un masque peut s'avérer nécessaire pour éviter de contaminer et d'être contaminé. Il faut éviter d'approcher les personnes malades et ne pas oublier de bien ventiler sa chambre à coucher.Tenter la phytothérapieEucalyptus, camphre, térébenthine : certaines plantes renferment des substances désinfectantes et bactéricides. La phytothérapie offre ainsi une possibilité de prévention naturelle."Les microbes résistent moins aux dizaines de molécules des plantes qu'à la molécule unique de certains antibiotiques", soutient le Dr Jean-Loup Dervaux. "Résultat, la phytothérapie présente beaucoup d'avantages et très peu de contre-indications". Seuls les enfants, les femmes enceintes et les personnes ayant le tube digestif fragile doivent éviter les plantes. Pour les autres, il suffit de prendre conseil auprès de son médecin phytothérapeute.En pratique : Pour stimuler ses défenses, le Dr Jean-Loup Dervaux conseille "une tisane de thym avec un peu de citron, chaque soir, durant les périodes à risque".Pratiquer une activité physique modéréeUn organisme en pleine forme lutte plus efficacement contre les agressions. L'exercice permet de stimuler nos défenses. Il accélère la circulation sanguine et favorise aussi la production de globules blancs, qui nous débarrassent des corps étrangers. Il transforme la fatigue morale en fatigue physique, plus facilement récupérable par le sommeil. Enfin, il fait travailler le système respiratoire et le rend plus résistant.En pratique : Deux mots d'ordre, régularité et modération. Inutile de viser les records olympiques. Il vaut mieux travailler sur l'endurance, une demi-heure par jour par exemple. La marche, le vélo sur terrain plat ou la natation constituent de très bons exercices. "Plus l'activité est régulière, plus le bénéfice est durable", précise le Dr Jean-Loup Dervaux.Que faire en cas d'épidémie ?En période épidémique, il faut s'organiser pour passer entre les gouttes.En pratique : Il est souvent utile de consulter son médecin pour un bilan à l'approche d'une épidémie. Il faut aussi s'isoler le plus possible des personnes atteintes et renforcer les mesures habituelles. Notamment dormir davantage et se laver les mains fréquemment. Les fumeurs doivent diminuer au maximum le tabac.Autre conseil du Dr Jean-Loup Dervaux : "Un lavage des fosses nasales au sérum physiologique permet de nettoyer les muqueuses préventivement".Plus d'infos santéA lire : - 9 antibiotiques naturels- Grippe A : comment s'en protéger ?- Maux d'hiver et solutions !ForumsVous avez testé les astuces pour ne jamais être malade ou vous souhaitez échanger des infos santé ? Partagez sur le forum !- "La solution à un manque de vitalité..."- "Voici un truc de grand mère contre les migraines..."- "J'ai trouvé des petits trucs qui soulagent mon stress..."Sources

- Rhumes, otites, bronchites : c'est terminé !, Dr Jean-Loup Dervaux, éd. Dangles, 2008.

- Sleep habits and susceptibility to the common cold, Cohen S et al., Archives of Internal Medicine, 2009.

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- Stress and infections, Klein TW, The Journal of the Florida Medical Association, 1993.

- Effets des probiotiques et prébiotiques sur la flore et l'immunité de l'homme adulte, Afssa, 2005.

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